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Glowing Plant, proyecto para hacer plantas que brillan en la oscuridad

Glowing Plant – es el primer proyecto de biología sintética abierto al público permitiendo a toda persona el que esté interesada comprar semillas de plantas modifcadas genéticamente que incorporan el gen de la luciferasa, lo que les permite brillar en la oscuridad. Según los promotores de este proyecto, es sustituir la electricidad en la medida que sea posible por una alternativa natural.

Atracción de pareja, camuflaje, emisión de señales de advertencia y comunicación son algunas de las aplicaciones que la bioluminiscencia tiene en la naturaleza. En ocasiones, hemos hecho uso de la bioluminiscencia, como por ejemplo cuando los mineros galeses utilizaban la piel seca de ciertos peces para contar con pequeñas fuentes de luz dentro de las minas de carbón.

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En el año 1986, un grupo de científicos creó una planta de tabaco que brillaba, modificada genéticamente para recibir a uno de los genes de la luciérnaga (Photinus pyralis). Desde ese momento se comenzó a pensar en la posibilidad de reemplazar las luces en las calles con árboles brillantes, y hacia eso se dirige el pryecto en Kickstarter.

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El proyecto Glowing Plant obtuvo amplia exposición a través de la Web. La idea es que gracias a la contribución de aquellos interesados, Genome Compiler, compañía responsable de esta iniciativa, tenga la capacidad de crear y distribuir públicamente semillas de Arabidopsis thaliana con el gen de la luciferasa, de forma tal que la planta brilla en la oscuridad. En un comienzo, el proyecto necesitaba de $65,000 dólares para enviar las semillas a aquellos que aporten 40 dólares o más, pero el dinero recaudado está a punto de pulverizar la barrera de los $300,000 dólares. En caso de superar los $400,000 dólares, la compañía extenderá el desarrollo para ofrecer lo mismo, pero con rosas.

El polémico proyecto Glowing Plant

Las primeras plantas serán sintetizadas en junio, aunque los primeros envíos de semillas se llevarán a cabo en mayo de 2014. Aún así, grupos como Friends of the Earth y Action on Erosion han protestado enérgicamente, solicitando a Kickstarter que retire el proyecto y a los responsables de Glowing Plant que detengan el envío de semillas. Los grupos califican al proyecto de “irresponsable”, pero Omri Amirav-Drory, el CEO de Genome Compiler, fue seguro en su respuesta:

Es legal, es ético, es hermoso, es importante, y no vamos a detener lo que estamos haciendo”.

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Por ahora, las semillas sólo serán distribuidas en los Estados Unidos, debido a que ciertos aspectos legales y regulatorios pueden bloquear la entrada de las semillas a otros países. Quien ofreció su punto de vista es John Ward, profesor de biología sintética en la University College London. Aclaró que la mutación en la planta no representa ninguna amenaza, y no le otorga ninguna ventaja que pueda afectar a otras especies. Por lo tanto, mientras el producto sea legal, la discusión es principalmente filosófica. ¿Estamos listos para tener plantas brillantes en casa?

 

Fuente: http://www.abc.es / http://glowingplant.com/

Glowing Plant - es el primer proyecto de biología sintética abierto al público permitiendo a toda persona el que esté interesada comprar semillas de plantas modifcadas genéticamente que incorporan el gen de la luciferasa, lo que les permite brillar en la oscuridad. Según los promotores de este proyecto, es sustituir la electricidad en la medida que sea posible por una alternativa natural. Atracción de pareja, camuflaje, emisión de señales de advertencia y comunicación son algunas de las aplicaciones que la bioluminiscencia tiene en la naturaleza. En ocasiones, hemos hecho uso de la bioluminiscencia, como por ejemplo cuando los…

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Autor: Coraly Toro; Blogguer, Graphic Designer.

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